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호텔&리조트

[Global Hospitality] UAE, 코로나19 장기화 속 호텔산업 내 새로운 바람

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•현지 호텔들, 공유 오피스 서비스 기업과 손잡고 고객층 확대에 나서
•호텔 공실 최소화를 위해 객실을 1일 단위 대여가 가능한 공유 오피스로 활용



코로나 사태 장기화 속 UAE 호텔업계는 국내외 관광객 감소와 엑스포 연기로 인한 수요 급감으로 고객 유치에 어려움을 겪고 있다. 가격 할인과 장기 투숙객 유치 등 현지 호텔들이 다양한 방안을 내놓고 있는 가운데 최근 일부 호텔들이 공유 오피스 서비스 기업과 손을 잡고 호텔 내 객실을 개인 사무공간으로 제공하는 서비스를 제공하며 눈길을 끌고 있다.


코로나 사태 장기화로 인한 UAE 관광·호텔 산업 내 피해
코로나 사태가 장기화되며, UAE의 중요 산업 분야인 관광산업도 큰 타격을 받고 있다. 지난 3월 25일부터 현지 주요 항공사들이 모든 노선에 대해 여객기 운항을 중단하고 해외 여행객들의 발길이 끊겼으며, 사회적 거리두기가 요구되는 상황 속에서 국내관광도 쉽지 않은 상황이다. UAE에 있어 관광의 중요성은 여타 GCC 국가들에 비해 크다. 세계여행관광협회(WTTC, World Travel & Tourism Council)가 발간한 UAE 여행&관광 보고서에 따르면 2018년 기준 UAE 관광산업은 시장 규모 측면에서 조사대상이 된 185개국 중 27위로 높은 편에 속했으며, 국내총생산(GDP) 기여수준에 있어서도 74위로 중상위권에 속했다. 아울러 해당 보고서에 따르면 2017년 기준 관광산업이 직·간접적으로 창출한 일자리는 58만 5500개로 UAE 내 총 고용량의 9.5% 수준이었다.


이러한 UAE의 관광산업 중 큰 비중을 차지하는 것이 호텔 부문이다. 특히 UAE에서는 2020 두바이엑스포 동안 국내외 관광객을 2500만 명 이상 유치할 것으로 예상해 호텔 시설을 크게 확충했으며, 당초 연말까지 호텔룸 수를 최대 16만 5000개까지 확대할 계획이었다. 실제로 세계적인 부동산 컨설팅사인 콜리어 인터내셔널에 따르면 4월 기준 두바이 내 호텔룸 수는 12만 6000개에 달하며, 올해 안으로 2만 4000개의 호텔룸이 증가할 것으로 예상되고 있다. 하지만 코로나 사태로 인한 국내외 관광객 수 급감과 엑스포 1년 연기라는 수요 급감의 상황 속에서 호텔 수가 늘며 호텔 간 경쟁이 더욱 치열해지고 있다. 여객기 운항재개 등 정상화까지는 아직 시일이 소요될 것으로 예상됨에 따라 2020년은 UAE 호텔업계에 어려운 한 해가 될 것으로 예상되고 있다.


일부 호텔들, 공실 활용 위해 공유오피스 서비스 확대하고 고객잡기 나서
UAE 호텔업계는 코로나 사태로 인한 매출급감에 직원의 임금삭감과 일시해고, 무급휴가, 사업장의 부분·전면 폐쇄로 대응하고 있으나 객실 수요 감소라는 근본적인 원인 해결을 두고 큰 고민에 빠져있다. 이와 관련 콜리어 인터내셔널(Colliers International)은 올해 4월 자체적으로 진행한 조사를 통해 코로나 사태 동안 UAE 내 호텔 중 88%가 인력감축과 임금삭감을 시행하고 있으며, 79%로는 사업장의 부분·전면 폐쇄를 결정했다고 밝혔다. 반면 29%는 코로나19 환자격리 공간으로 용도를 변경해 활용하고 있으며, 4%는 중장기 주거용 숙소로 고객들에게 제공하고 있다고 전했다.



UAE 내 대부분의 호텔들이 고객 유치를 위해 가격 프로모션이나 장기 투숙객을 위한 숙소로 호텔 객실을 활용하고 있는 가운데 최근 호텔 내 공실을 공유 오피스로 활용해 고객잡기에 나선 호텔들이 있어 눈길을 끌고 있다. 코로나 사태로 인해 발생한 피해를 전부 상쇄하기는 어려우나 비어있는 객실을 공유 오피스로 활용함으로써 고객층을 확대해 어느정도 수익 확보가 가능하다는 판단이다. 호텔의 공유 오피스 서비스는 기업의 갑작스러운 재택근무 결정으로 집안 내 근무환경 조성이 어려웠던 사무직 근로자들과 함께 현지 전문직 종사자들에게 큰 호평을 받고 있다. 호텔들의 공유 오피스 서비스에는 차와 커피 등의 음료와 무선인터넷의 이용이 포함돼 있으며 추가 요금을 지불하면 간단한 식사도 가능하다. 무엇보다 호텔의 경우 객실을 1일 단위로 소독하고 청소하기 때문에 기존 공유 오피스보다 안전하다는 인식이 커 코로나 사태 속 기존 공유 오피스 사용에 주저하던 고객들이 안심하고 오피스를 이용할 수 있다는 장점이 있다.


실제로 두바이 Rove 호텔은 지난 4월 27일부터 UAE 최대 공유 오피스 네트워크인 Letswork와 파트너십을 체결하고 공유 오피스 서비스를 제공하기 시작했다. Rove 호텔은 두바이 마리나와 헬스케어 시티에 소재한 지점 두 곳을 서비스 대상지로 결정하고 Letswork 애플리케이션을 통해 오피스 이용권(Office-Room Pass)을 79디람(한화 약 2만 4000원)의 가격으로 제공하고 있다. 이용권을 구매할 경우 오전 6시부터 오후 10시까지 자유롭게 오피스로 꾸며진 호텔 객실을 개인사무 공간으로 이용할 수 있으며 체크인 시에는 Letswork 애플리케이션과 신분증만 제시하면 된다. Rove 호텔 측은 향후 Letswork 가맹점을 더욱 확대할 계획이며, 이외에도 Taj 호텔 등이 기존 객실을 사무공간으로 꾸려 자체적으로 오피스 서비스를 시행하고 있고 Emaar 산하 호텔에서도 시설 내 카페 등 부속시설을 Letswork의 오피스 공간으로 제공하고 있다.
 
이와 관련해 Rove 호텔 디렉터인 Paul Bridger는 현지 언론과의 인터뷰를 통해 호텔 공유 오피스 서비스가 코로나 사태 속 현지 비즈니스와 경제 활동 재개의 시작이 되길 바란다고 전했으며, Letswork의 공동 창업자인 Hamza Khan도 “코로나19로 인한 재택근무 트렌드가 공유 오피스 서비스 제공자인 Letswork에는 큰 도전이었으나 생산적인 업무공간을 제공하면서도 사회적 거리두기를 준수할 수 있는 서비스에 대해 고민한 끝에 현지 호텔과의 협업을 고안해냈다.”고 밝혔다.


  


전망 및 시사점
호텔의 공유 오피스 서비스는 코로나 사태로 인한 수요 급감 속에서 새로운 고객층 확보가 시급했던 호텔과 사회적 거리두기 준수가 가능한 서비스 개발이 필요했던 공유 오피스 서비스 기업이 협업해 각자의 애로를 극복하고 새로운 기회를 창출한 사례로서 더욱 각광을 받고 있다. 다만 일각에서는 이러한 서비스 추세가 한시적인 것으로 정부의 비즈니스 정상화 속도에 맞춰 공유 오피스의 수요가 자연스럽게 감소하고 사태 이전과 같이 관광·출장객으로 수요가 대체될 것이라 전망하고 있다. 현지 호텔업계에서는 새롭게 발굴해낸 고객층 유지와 함께 비즈니스 정상화 이후에 대해서도 동시에 고민이 필요할 것으로 보인다.


UAE 관광산업 중 큰 비중을 차지하고 있는 호텔산업은 향후 10년간 더욱 성장할 것으로 보이며, 당장은 해외 관광객이 급감하고 엑스포가 연기돼 어려움을 겪고 있다. 하지만 일단 사태가 수습되고 정상화될 경우 코로나 사태로 억제되던 관광수요가 크게 증가하며, 활황을 되찾을 수 있을 것으로 예상된다. 또한 UAE 정부는 포스트 오일시대에 대비해 산업다각화에 역량을 집중하며, 관광산업을 미래 국가 주요산업으로 부상시키고 있고 2017년에만 관광 부문에 70억 달러 가량을 투자했다. 앞으로도 관광산업에 대한 투자는 지속적으로 증가할 것으로 전망되며, 기존 UAE 내 관광객 유치가 가장 활발한 두바이뿐만 아니라 아부다비 등 여타 토후에서도 관광자원 개발에 힘쓸 것으로 예상되고 있어 현지 호텔 등 환대산업도 지속적으로 성장할 수 있을 것으로 보인다.


UAE 현지 호텔 관계자 interview


Q 코로나 사태 장기화 속 UAE 호텔들의 대응은?
기본적으로 고객들이 안심할 수 있도록 호텔이 준수하고 있는 안전 가이드라인을 안내하고 객실 내 마스크와 손소독제 등의 위생용품을 비치하고 있으며, 룸서비스의 제공범위 확대와 테이크 아웃 형태의 조식 등 현 상황에 맞는 다양한 서비스를 제공하고 있다.  


Q 현 사태 속 주목할 만한 호텔업계의 트렌드는?
사태 이전에 주를 이루던 관광객과 출장객의 수요는 크게 감소했으나 재택근무와 사회적 거리두기에 지친 고객들이 집을 떠나 짧게 휴식을 취하기 위한 스테이케이션(Staycation)의 대상지로 호텔을 선택하는 경우가 많아 이러한 수요가 일부 있다. 하지만 이러한 스테이케이션 수요는 해변가에 위치한 호텔들로 이어지는 경우가 많아 해변호텔이 아닌 경우 장기 투숙객 유치에 집중하고 있다. 코로나 사태가 장기화되며 현지에서 가족과 함께 생활하던 외국인들이 가족들을 귀국시키고 홀로 근무하고 있는 경우가 많다보니 이러한 고객들을 대상으로 롱스테이 전용 상품을 개발해 장기 주거 서비스를 제공하고 있으며, 기존 스튜디오 등 거주시설보다 낮은 요율을 제공하며 고객을 유치하려는 시도가 활발하다. 이외에도 Letswork 등의 현지 공유 오피스 서비스 기업과 연계해 객실이나 부속시설을 사무공간으로 제공하는 경우도 있다.  



아랍에미리트 두바이_ 황준혁 무역관  
Source_ 현지언론(걸프뉴스, 아라비안 비즈니스), Letswork 및 
KOTRA 두바이 무역관 자료 종합


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