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호텔 & 리조트

[Special in Jeju] 다채로운 숙박·관광산업의 요지, 제주도에 주목하라! -1


아름다운 천혜자연과 다양한 먹거리와 체험들이 가득한 우리의 제주. 국제관광지로 각광을 받으면서 작년 한해도 숙박 및 관광업계에 많은 좋고 나쁜 소식들이 전해졌다. 중국인 관광객이 외국인 관광객의 대부분을 차지해 사드로 인해 크게 휘청했지만 내국인 관광객의 수요 증가로 전례없던 새로운 관광 트렌드를 맞이하고 있으며, 사드 해빙기로 들어오며 다시금 중국인 관광객들도 점차 다시 제주를 찾을 것이라는 희망을 안고 있다. 추위는 가고 곧 유채꽃 활짝 핀 봄을 맞이할 제주도는 지금 어떤 모습을 하고 있을까?



외국인 관광객 빈자리 내국인 관광객이 채워
지난 2017년 한 해 동안 중국정부의 방한관광 금지 조치로 인해 제주도 관광객의 약 90%에 달하던 중국인 관광객의 발길이 뚝 끊겼다. 제주뿐만 아니라 관광업 전체적으로 유커에 대한 의존도가 높았기 때문에 피해가 이만저만이 아니었다. 하지만 중국인 관광객이 발길을 끊어서일까? 제주도에 중국인이 많다는 이유로 제주여행을 꺼려하던 국내 여행객들이 잇따라 입도하기 시작했다.


제주특별자치도관광협회의 조사에 따르면 2017년 9월~11월 입도 외국인관광객 수는 19만 3252명으로 전년 동기(89만 3766명) 대비 -78.4% 감소한 반면 내국인관광객의 경우에는 2017년 9월~11월 351만 1158명으로 전년 동기(312만 8462명) 대비 12.2% 증가한 수치를 보였다. 이에 대해 제주 관광업계에서는 해마다 증가하고 있는 내국인 관광객의 만족도와 재방문율을 높이기 위해 최근 다양한 관광객의 관광 니즈에 맞춰 맞춤형 관광정책을 발굴하고 다채로운 상품개발을 위해 경쟁력을 강화할 필요가 있다며 목소리를 모으고 있다.


효리네 민박에서 발견한 제주 힐링 라이프
최근 방송가에서는 여행과 관련된 예능 프로그램이 성행하고 있다. 그동안의 여행 예능 프로그램의 흐름을 살펴보면 ‘꽃보다 할배’, ‘꽃보다 청춘’, ‘윤식당’,‘배틀트립’ 등 주로 해외 여행에 관련된 내용으로 국내에서는 볼 수 없는 이국적인 모습과 다양한 엑티비티, 먹거리에 주목했었다.


그러다 작년 여름, ‘효리네 민박’이라는 예능 프로그램을 통해 아름다운 제주의 모습이 전파를 타기 시작했다. 범접할 수 없는 카리스마로 우리나라 가요계를 사로잡았던 스타 이효리가 제주에 정착한 후 간간히 TV프로그램을 통해 비춰줬던 ‘소길댁 제주 힐링 라이프’가 본격적으로 시청자들의 마음을 흔들기 시작한 것이다.


‘효리네 민박’에서 이효리가 선사하는 애월의 모습은 우리 눈에 익은 관광지가 아닌 제주 라이프를 즐기는 주민들의 명소로, 아이유와 함께 궷물 오름을 산책하며 노을을 바라보는 모습은 8.1%의 시청률을 기록했다. 이렇듯 여행 예능이 뜨면 해당 방송 지역도 함께 관심을 갖기 마련이다. 사드가 터진 후 조용해진 제주에 마침 ‘효리네 민박’ 같은 힐링 프로그램이 방영돼 시청자들에게 제주로 당장 떠나고 싶은 마음을 일으키는데 한 몫 했다.


히든클리프 호텔&네이쳐 이정민 세일즈 매니저는 “방송이나 SNS 등으로 제주 여행이 노출이 많이 되고 있고 제주를 향하는 항공과 제주 숙박의 공급이 많아지다 보니 이제 제주도는 소비자들이 접근하기에 부담 없는 지역이 된 것 같다. 실제로 내륙에서 오는 그룹의 예약 리드 타임도 2~3주, 때론 1주일까지 있을 정도로 짧아졌다.”며 제주를 찾는 이들의 흐름이 변화하고 있다고 이야기했다.



제주 가옥에서 한 달 살기 성행
‘효리네 민박’뿐만 아니다. 최근 종영한 신서유기 외전 ‘강식당’에서는 제주도에 방문한 다양한 여행객들이 소개됐는데, 1인 여행객에서 친구에서 연인, 부부와 가족까지 다양한 여행객 패턴을 보였다. 그런데 주말에 맞춰 1박 2일로 가벼운 마음으로 여행 온 이들이 있는가 하면 ‘한 달 살기’를 하고 있다는 중년 부부의 모습이 방송에 타면서 ‘제주 한 달 살기’가 다시금 여행객들의 마음에 불을 지피고 있다.


몇 년 전부터 ‘한 달 살기’의 개념이 등장, 공유숙박업 플랫폼 에어비앤비가 ‘여행은 살아 보는거야!’를 캠페인 슬로건으로 제주 활동을 시작하며 본격적으로 성행했다. 정신없이 보내왔던 일상에서 벗어나 제주도의 한적한 마을에서 ‘느린 라이프’를 즐기는 것이다. 이에 에어비앤비, 게스트하우스 등 호텔과 리조트에 중심이 됐던 제주 숙박시설이 점차 다양한 형태로 생겨나고 있다. 제주 여행업계 관계자는 “30~40대에서는 이제 호텔은 지겹다고 말한다. 에어비앤비의 영항을 받으면서 제주도의 호텔이나 오피스텔 보다는 고즈넉한 단독주택을 선호한다.”며 제주라이프에 빠져들고 싶어 하는 관광객의 숙박 니즈에 대해 언급했다.


다양해진 제주 숙박업, 규제는?
숙박 형태가 다양해지면서 이에 대한 규제문제도 함께 대두되고 있다. 특히 제주도에 20~30대 관광객이 늘며 우후죽순 일부 허가받지 않은 숙소들이 늘어가는 가운데한 숙박업계 관계자에 의하면 “현재 운영 중인 숙박업소 중에 허가가 나지 않은 숙박업소들이 허다하다. 하지만 이를 규제할 장치도 미비하다.”며 에어비앤비의 경우 해외 법인이어서 공급자와 소비자 간의 문제가 생겼을 때 책임을 물을 대상이 애매하다고 이야기 한다.


또한 현재 숙박업 규제 장치가 미비하고 정책 자체도 숙박업 형태에 관련된 분류가 분명하지 않아 허가를 받으려고 해도 절차가 까다롭다. 때문에 당장 영업을 하려고 하는 일부 숙박업자 사이에서는 어떻게 하면 법의 감시를 피하고 운영을 할지 논의하는 카페도 생겼다고 한다.


제주의 숙박 형태가 늘어난 것은 정부의 무분별한 허가가 문제가 됐다. 2010년경 급성장한 인바운드 시장의 수요를 맞추기 위해 우후죽순 숙박시설 설립에 대한 정부 정책이 발표되고 그때부터 숙박업 규제의 범위 제한이 힘들어지기 시작했다. 히든클리프 호텔&네이쳐 이정민 세일즈 매니저는 “인바운드의 수요가 늘어났다고 하지만 그 ‘수요’에 관한 수치는 오롯이 순수 여행자들을 골라낸 수치가 아니다.


한국에 입국한 외국인이면 어떤 목적이든 카운팅되는 것이다보니 숙박업의 공급량을 결정하는데 필요한 수치가 아니지 않았나 하는 생각이 든다.”고 지난 숙박 정책에 대한 허점을 꼬집었다.


인바운드 관광의 체질개선 필요
제주 숙박업 공급은 이미 과포화 상태고, 아무리 유커를 대신해 내국인 관광객이 그 자리를 채웠다지만 다양한 숙박형태를 이용할 고객은 현저히 부족하다. 이에 업계의 시장 다 변화의 목소리가 커지고 있다. 특히 제주관광협회 통계자료에 따르면 2016년 외국인 관광객 입도수 합계가 338만 7611명 중 중국인 관광객이 306만 1522명(전체의 90%)으로 유커 의존도가 매운 높았다.


일부 단체 중국인들을 대상으로 마케팅을 하던 호텔 인바운드 담당자들은 사드 이후로 홍콩, 대만, 싱가포르, 인도네시아 등을 주류로 거래하는 여행사 문 앞에서 줄을 서서 기다릴 정도였다고 한다. 사드의 악재를 딛고 1년여 만에 다시 중국인 방한 관광객이 늘어날 것으로 예상했지만 사실상 큰 변화는 아직까지 보이지 않고 있다.


서귀포시관광협의회 장명선 회장은 “일부 중국인 FIT 고객이 있다 하지만 단체가 사라지면서 업계의 상당한 타격이 있었다. 일부 관계자들에 의하면 금한령 때문에 본의 아니게 일본을 찾은 중국인들이 일본의 환대를 경험하며 우리나라와 가성비 비교를 하고 있다는 소리가 들린다.”며 당분간 유커의 방문은 예년 상황과 비슷할 것이라고 전망했다.


중국인 관광객에 의존도가 컸던 인바운드 시장의 체질개선이 요구되는 가운데 라마다 프라자 제주 김지환 영업전략 팀장은 “중국 시장 의존도에 대한 리스크를 줄이기 위해 지속적으로 노력해오고 있다. 지난해부터 전 세계 15억 명 규모의 무슬림 시장을 대비하고 있다. 무슬림 인구의 40% 이상이 동남아에 집중돼 있다는 사실을 인지, 무슬림 기도 세트를 포함해 한국관광공사에서 진행하는 무슬림프렌 들리 레스토랑으로 도내 최초 특급호텔로 등록돼 운영 중에 있다.”며 인바운드 마케팅의 다변화를 위해 호텔 차원에서 다양한 전략을 세우고 있다고 전했다.



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